Como todas las madres emprendedoras, dos de las principales prioridades en mi vida son mi familia y mi negocio.

Mi historia. Siempre he sido una persona motivada. Sabía lo que tenía que hacer para ganar mi próxima promoción. Tomé todas las clases y seminarios que pude encontrar para ayudarme a salir adelante. Cuando tenía unos 20 años, todos mis colegas eran hombres en sus 40. Si hubiera continuado, sin duda habría alcanzado la gerencia de nivel superior.

Mi deseo de alcanzar el estatus en el mundo corporativo se detuvieron en un día a fines de 1993, el día en que me convertí en la mamá de Jackie. Ese día, como lo entienden todas las mamás, mis prioridades cambiaron dramáticamente. La vida ya no era «todo sobre mí». Quería pasar tanto tiempo con ella como pudiera. De repente, el trabajo y la escuela dejaron de ser importantes. Comencé a buscar oportunidades para trabajar desde casa o para buenos trabajos de medio tiempo.

No es fácil hacer malabarismos con los negocios y la maternidad. No pretendo ser una experta. Después de que Jackie nació, pasé varios años en el mundo corporativo sin darme cuenta de que había otras oportunidades para mí. Mientras trabajaba a tiempo completo, mi preocupación constante era que me estaba perdiendo todo mientras mi hijo estaba en la guardería durante 11 horas al día. Como sé que los niños solo son pequeños «por un corto tiempo», una nube de tristeza abrumadora estaba constantemente colgando sobre mí. En mi esfuerzo por superar esta preocupación, tuve la suerte de encontrar varios excelentes trabajos a tiempo parcial, e incluso compartí mi trabajo por un año. En realidad, solo he trabajado a tiempo completo durante la mitad de los 12 años de mi hija. Sin embargo, nunca se me ocurrió que pudiera dejar la seguridad de un trabajo corporativo para tener mi propio negocio.

Afortunadamente, el error empresarial me mordió a fines de 2002. Ahora tengo mi propio negocio y me encanta cada minuto. Soy mucho más feliz y puedo establecer mi horario en torno a las actividades importantes de mis hijos y, en ocasiones, trabajar con ellos a mi lado. Recientemente me senté a desayunar con Jackie y le pregunté cuándo estaba más feliz con mi horario de trabajo. Ella también estaba más feliz cuando pude llevarla a la escuela y recogerla yo misma y asistir a todas sus actividades importantes.

Mi esposo, Terry, está a punto de comenzar a trabajar en mi negocio a tiempo completo, también. Si bien estamos ansiosos por estar más juntos y trabajar juntos para ayudar a construir nuestro negocio, este será un cambio de vida importante para nosotros. Nuestro hijo Cole (tres años) está actualmente en la guardería por tres días a tiempo parcial cada semana. La semana pasada discutimos algunos de los ajustes que tendremos que hacer con Terry siendo más en casa. Nos comprometimos a hacer malabares con el cuidado de Cole y trabajar en el negocio los dos días restantes de la semana durante los próximos dos años hasta que comience el jardín de infantes. Sabemos que es mejor para Cole, que esta vez es un momento especial para estar con él, y vale la pena.

Aprendí muchas cosas como mamá emprendedora, y me gustaría compartir dos de ellas. La importancia de estar presente. Hace varios meses, tuve un desayuno con mi socio comercial y uno de los miembros de nuestra organización de redes. El miembro estaba compartiendo algunas de las cosas que había aprendido en un taller. Nunca olvidaré cuando dijo: «No estás escuchando, nunca has escuchado, y no estás escuchando ahora …» Luego explicó cómo se dio cuenta de que no había estado escuchando a su propia hija. Inmediatamente entendí lo que estaba diciendo y mi corazón se hundió. Pensé en mis hijos. Aunque siempre había querido tener el mayor tiempo posible con ellos, me había involucrado en el crecimiento de mi negocio. Mientras hacía malabarismos con el trabajo y la familia, había dejado de escuchar. Me había estado engañando a mí mismo y me había equivocado mucho. Me disculpé con mi hija ese día. Cambié de inmediato, incluyendo incluso pequeñas cosas. Por ejemplo, mientras planchaba las estrellas que Jackie había ganado en Educación Física, me tomé el tiempo para hablar sobre cómo se había ganado las estrellas. Comprendí cuánto iba a extrañar a menos que estuviera presente todo el tiempo. Las madres trabajadoras a menudo luchan con la falta de tiempo que pasan con sus hijos, pero cuando estamos presentes, cada momento que pasamos con nuestros hijos puede ser un tiempo de calidad especial.

El valor del trabajo en equipo. Una de las cosas más importantes que podemos hacer por nuestras familias es tener una comunicación abierta. No tengo miedo de pedir ayuda a mi familia. Hago todo lo posible para comunicar mi próximo horario con anticipación. Cuando tengo una semana particularmente agitada, hablamos sobre lo que está sucediendo, si es temporal, reconocemos el estrés que nos causa a todos y lo manejamos juntos. Como equipo, elaboramos un plan para los días en que me vaya temprano para asistir a una reunión de desayuno. Cuando digo: «Mañana tengo desayuno», todos saben qué hacer. Por ejemplo, mi esposo cuida a nuestro hijo y lo deja en el preescolar. Mi familia entiende que mi compromiso con ellos es, si es posible, solo asistiré a una reunión de desayuno por semana. Me comunico con ellos lo que está sucediendo en el negocio y trato de involucrarlos también. Estamos todos juntos en esto. Como el negocio tiene éxito, todos tenemos éxito.

Tú también puedes ayudar. Me encanta ayudar a los demás, y al continuar mi viaje personal hacia una vida más equilibrada, quiero recopilar las experiencias de otras madres emprendedoras. También estoy escribiendo un libro para Mamá Emprendedores. Los comentarios presentados para estos artículos también podrían aparecer en el libro. Mi objetivo es compartir tus historias para que todos podamos ayudarnos mutuamente a dominar el arte de hacer malabarismos con los negocios y la maternidad.

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